Brexit 450 тысяч гадоў таму

Геолаг з Імперскага каледжа ў Лондане Санджыў Гупта (Sanjeev Gupta) і яго калегі апублікавалі артыкул, у якім разглядаюць прычыны аддзялення Брытаніі ад Еўропы, якое адбылося каля 450 тысяч гадоў таму.
Старажытныя вадаспады ў Па-дэ-Кале

Старажытныя вадаспады ў Па-дэ-Кале

У той час праліў Ла-Манш адсутнічаў, а знакамітыя крэйдавыя скалы Дуўра цягнуліся да самай Францыі. Рэшту процілеглага ускрайку гэтага горнага хрыбта ўяўляюць сабой горы ў французскай вобласці Булонь. Але ў нейкі момант сувязь Брытаніі з астатнім мацерыком перапынілася. У 1985 году геолаг Алек Сміт (Alec Smith) з Бедфардскага каледжа ў Лондане, вывучаючы карты дна Ла-Манша, заўважыў сляды эрозіі, якія нагадалі яму ландшафт ўсходняй частцы штата Вашынгтон, сфармаваны 15-18 тысяч гадоў таму магутным прарывам вод з ледавіковых азёраў. Сміт выказаў здагадку, што падобная гісторыя адбылася раней і ў Еўропе і што менавіта гэта паслужыла прычынай аддзялення Брытаніі.

Сапраўды 450 тысяч гадоў таму масіўны ледавіковы шчыт пакрываў Скандынавію і вялікую частку Брытанскіх выспаў. Да поўдня ад яго, прыкладна на месцы паўднёвай частцы цяперашняга Паўночнага мора, размяшчалася ледавіковае возера шырынёй некалькі сотняў кіламетраў. Рэйн быў найбуйнейшай ракой, што ўпадала ў гэтае возера. А вапняковы хрыбет, які потым стаў скаламі Дуўра, замыкаў гэтае возера з поўдня. З-за вялікіх мас ледавікоў узровень мора ў той час быў на 120 метраў ніжэй, чым цяпер, і дно Ла-Манша было сушай.

Алек Сміт прапанаваў, што колькасць вады, зачыненыя ў возеры, паступова павялічылася настолькі, што прарвала горную «плаціну» і вылілася на поўдзень гіганцкімі вадаспадамі. Пацвярджэннем гэтага Сміт лічыў глыбокія западзіны на марскім дне, якія, на яго думку, прадстаўлялі сабой былыя вадабойныя азёры — вадаёмы, сфармаваныя пад дзеяннем падальных плыняў вады. Аднак дакладная прычына патопу заставалася невысветленай, з'яўленне западзін ў Ла-Маншы дапускала альтэрнатыўныя тлумачэнні, і гіпотэза Сміта было на некаторы час забытая.

Цяпер Санджыў Гупта і яго калегі, выкарыстаўшы дадзеныя, сабраныя брытанскімі, бельгійскімі і французскімі даследчымі судамі, здолелі прадставіць новыя аргументы на карысць тэорыі пра прарыў вод ледавіковага возера аддзяліў Брытанію ад Еўропы. Па іх дадзеных на дне Ла-Манша, поруч з Дуўрскімі скаламі, знаходзіцца цэлых сем былых вадабойных азёр, цяпер закрытых пазнейшымі ападкавымі пародамі. Прычым памеры іх катлавін сапраўды ўражваюць: кожная было амаль кіламетр у шырыню і да 140 метраў у глыбіню.

Гіганцкія вадаспады, якія білі з горнага хрыбта ў раёне цяперашняга Па-дэ-Кале, утварылі ракі, якія і сталі асновай будучага праліва. Вышыню гэтых вадаспадаў цяпер цяжка вызначыць дакладна, але Санджыў Гупта мяркуе, што яны былі не ніжэй за 50 метраў. Плыні вады неслі з сабой буйныя камяні, скідалі іх у вадабойнае возера. Самі вадаспады размывалі пароды, што знаходзіліся пад імі і змянялі іх. У месцах, дзе цяклі асабліва імклівыя плыні, вялікія валуны, патрапіўшы ў паглыбленні дна, пачыналі круціцца і пашыралі гэтыя паглыбленні, ствараючы так званыя «эверзійныя катлы». Усё гэта паступова руйнавала горны хрыбет.

Колькі часу доўжылася тое разбурэнне, пакуль устанавіць не ўдалося. Вызначыць гэта можна пры дапамозе падводнага свідравання ападкавых парод, якія запоўнілі былое вадабойнае возера. Але выканаць гэтую задачу няпроста з-за інтэнсіўнага суднаходства ў Ла-Маншы і Па-дэ-Кале і моцных плыняў.

Магчыма, падобныя з'явы адбываліся і наступныя ледавіковыя эпохі, калі ўзровень мора зноў паніжаўся і Брытанія вярталася ў склад кантынентальнай Еўропы. Падчас апошняга ледавіковага максімуму павышэнне ўзроўню вады змагло прабіць рэчышча для ракі, якая атрымала у геолагаў назву Лобург (Lobourg). Яе ўтварылі Рэйн і ўпадаючыя ў яго Тэмза, Шэльда і Маас. Цяпер былое рэчышча Лобурга ляжыць на дне на поўнач ад праліва Па-дэ-Кале. Сярод геолагаў няма адзінства ў пытанні аб тым, куды цяклі вады Лобурга: на паўднёвы захад па цяперашнім Ла-Маншы ці на поўнач да Паўночнага мора каля сучаснага Ёркшыра. Паўстаць Лобург мог каля 160 тысяч гадоў таму, але дакладную дату пацвердзіць пакуль складана. Даследаванне дна паказвае, што плыня мела каля дзесяці кіламетраў у шырыню і дваццаці метраў у глыбіню.

Апошняе геалагічнае аддзяленне Брытаніі ад Еўропы адбылося каля 8500-9000 гадоў таму. Прычынай яго паслужыла чарговае раставанне леднікоў, якое выклікала затапленне сушы. Даўжэй усіх пратрымаўся востраў, на месцы якога зараз знаходзіцца буйная водмель Паўночнага мора — Догер-банк. Ён быў затоплены каля 7000 гадоў таму.

Даследаванне Санджыва Гупты і яго калег апублікавана ў часопісе Nature Communications.

Паводле Pro Science

Хочаце ведаць больш? Сачыце за нашымі публікацыямі ў Telegram і Facebook!